キトサンで体の根本から健康に導く

キトサンというと、ダイエットに効果があるイメージをお持ちの方は結構多いのではないでしょうか。

しかし、キトサンの健康効果は、ダイエットだけに止まらないことをご存知でしたか?

免疫機能を高める、血圧やコレステロールを正常化する…など、キトサンには私たちの健康にさまざまな働きがあることが、近年の研究で明らかになってきています。

しかも、キトサンの利用範囲は私たちの体だけではありません。

医療用素材として人工皮膚や、手術で使用する縫合用の糸に利用されるほか、農業用品、食品、化粧品、衣類など幅広く活用できるため、20世紀最後の生物資源”として話題を呼んでいるのです。

今回は、そんな注目の素材「キトサン」の知られざる健康効果についてご紹介します。

甲殻類から抽出した唯一の動物性食物繊維

そもそも、キトサンとはどんなものなのでしょうか?

「キトサン」とは、カニやエビなど甲殻類の殻などに含まれる「キチン」という成分から、タンパク質やカルシウムなどを取り除いて化学処理で抽出された、唯一の動物性食物繊維です。

キトサンは甲殻類だけでなく、イカの軟骨や昆虫の表皮、キノコ類の細胞壁などからも生成できますが、日本で出回るキトサン素材で主流なのは、カニの甲羅から抽出したものです。

ちなみに、「キチン・キトサン」という言葉を聞いたことがある方も多いのではないでしょうか。

これは、キチンからキトサンを抽出させる処理の中で両方が混在するために、まとめて「キチン・キトサン」と呼ばれることが多いのです。

便通改善を促す不溶性食物繊維「キトサン」

食物繊維にはお通じを良くする整腸作用がありますが、キトサンは不溶性食物繊維に分類されます。

不溶性食物繊維キトサンを摂ることで、腸内で水分を吸収して便のかさが増します。

この作用により腸を刺激して、ぜん動運動を活発にさせることで、スムーズな排便を促して、腸内環境を改善する効果があるのです。

有害物質を吸着・排出してデトックス

食物繊維は、便秘改善はもちろんのこと、流行の「腸活」のためにも積極的に摂りたいものです。

食物繊維を摂るには野菜をはじめさまざまな食品がありますが、

中でも、とりわけ注目を浴びているのが甲殻類を原料とするキトサンだと言われています。

それは、キトサンが自然界で唯一、プラスの電気を帯びた天然の食物繊維であるからです。

農薬、バクテリアをはじめ、人体に有害とされる物質のほとんどはマイナスに帯電していますが、プラス帯電のキトサンがマイナスに帯電した有害物質にくっつき吸着する性質があります。

そのため、キトサンが有害物質を吸着して体外へ排出するデトックスに大変有効とされているのです。

キトサンにはこれだけの健康効果が!

体の不要物を吸着して、体の外へ排出してくれるとは、キトサンはとても優秀な食物繊維であることが、ここまででお分かりいただけたと思います。

このキトサンの吸着・排出作用が、さまざまな健康効果をもたらしてくれているのです。

では、キトサンには具体的にはどのような健康効果があるのでしょうか?主なものとしては、以下のような働きがあります。

解毒・排毒

体に溜まった毒性のある物質や不要な老廃物を排出するデトックス作用。

PM2.5やダイオキシン、重金属、食品添加物などの有害物質を吸着し、体外へ排出します。

ダイエット効果

食事で摂取した余分な脂肪分や塩分を吸着して、体内に吸収される前に体外に排出することで、肥満防止をサポートします。

腸内環境を整える

腸内の善玉菌を増やして、腸内バランスを正常化する作用。

腸内環境を整えることで便秘解消ダイエットをはじめ美肌アンチエイジング効果も期待できます。

免疫力アップ

細菌、ウイルスなどを撃退する免疫力がつき、体が本来持つ自然治癒力が活性化します。

また、上記の有害物質の排出作用や整腸作用と共に、体内環境を整え、病気になりにくい健康な体を作ります。

血中コレステロール低下作用

コレステロールは体内に入った際、肝臓で作られる胆汁酸と結合することで、体内に吸収されます。

キトサンが胆汁酸と結合して、コレステロールの体内吸収を阻害し、排出することで、コレステロール値を下げる効果があります。

抗菌及び殺菌作用

大腸菌、黄色ブドウ球菌などを殺菌、抗菌する作用により、不快な体臭(汗のニオイ、ワキガ、加齢臭など)を抑えます

血圧降下作用

キトサンには、高血圧の原因と言われる塩素を吸着・排出して、血圧の上昇を抑えます。

また、血管をきれいに保ち、血管の柔軟性を維持して血管の老化を防止する効果もあります。

キトサン摂取で気をつけたいこととは

ほかにも、キトサンには自律神経の調整効果による更年期障害やうつ病症状の改善アルツハイマー症状の改善、糖尿病の改善片頭痛の改善など、健康面において幅広い効果効能があると言われています。

このように、キトサンは万能と言っても過言ではないくらい優れた健康素材です。健康のためにすぐにでもキトサンに飛びつきたくなるところですが、その前に注意したいことが一つ。

それは、キトサンの原料を確認することです。特にエビやカニなどの甲殻類にアレルギーがある方は摂るのを控えるようにしましょう。

 

↓こちらの関連記事もよく読まれています。

キトサンが含まれる食品があることをご存知ですか?

キトサンには副作用があるのか?